What’s 3D rapid prototyping?

Impressão 3D ou a prototipagem rápida (RP) são atualmente termos ainda pouco conhecidos. Porém, são tecnologias existentes no mercado desde do inicio da década de 80. Desde então a sua evolução até aos dias de hoje tem sido uma constante.

Mas então afinal o que é a impressão 3D? Em poucas palavras, a impressão 3D permite reproduzir fisicamente e em alta resolução qualquer objeto volumétrico em 3D, através de um desenho tridimensional em ficheiro 3D CAD. Após a impressão, a fidelidade do objeto em relação ao desenho é impressionante!

O processo de impressão é iniciado através de uma ficheiro gerado em formato STL, que é exportado para o software do equipamento para detetar eventuais erros e alterações no ficheiro.
Após a confirmação que o ficheiro está em perfeito estado, pode começar a imprimir.
Em todo o decurso, o equipamento cria varias camadas de pó e resina até concluir o modelo.
Os acabamentos podem ser diversos. Desde polimentos, aplicação de cola Epoxis para o endurecimento e durabilidade do material e eventual colagem e unificação de blocos, etc…

Os equipamentos são cada vez mais rápidos, de baixo custo e com detalhes altamente impressionantes. A possibilidade de imprimir um modelo a cores e com texturas é agora uma realidade que está ao alcance das industrias e gabinetes de estudos.
Atualmente é uma ferramenta de elevada utilidade para quem necessita de interagir e analisar os projetos de conceção. É igualmente aplicada em forma de protótipo em apresentações de produtos, exposições ou até mesmo ensaios reais tornando-se num instrumento decisivo.

A tecnologia abrange sectores de mercado extensos, tais como:
– Arquitetura: A interação entre o cliente e o Arquiteto do projeto é cada vez mais uma necessidade. Na pratica, a interpretação de um desenho vetorial em 2D no papel é bem diferente da visualização de uma maqueta em 3D, tornando a perceção e interpretação do desenho mais apurada para o cliente. Além disso, a maquete serve também de apoio ao trabalho do Arquiteto na fase de estudo.
As conceção de uma maquete tradicional pode chegar a meses a fio de trabalho, tempo que muitas vezes que é crucial em determinados projetos. Com a impressão 3D pode demorar simplesmente horas ou poucos dias, dependendo da complexidade.
Em forma de exemplo, técnicos que trabalham no monumento Sagrada Família, estão a construir em escala uma replica do monumento para melhor compreenderem a arquitetura representada por Gaudí.

– Design de produto: Os atelieres de design são confrontados com prazos de entrega muito curtos, obrigando a estudos exigentes. A reprodução do modelo pode ser um recurso de extrema importância para tomar decisões mais concisas.
Na industria do calçado, esta ferramenta começa a ser fundamental na sua conceção.
Mega industrias como a Nike, Timberland e Clarks estão rendidas à tecnologia.

– Industria de moldes: Este sector usa equipamentos CNC e estereotipagem de elevada potencia. Em determinados casos, a nova tecnologia pode servir como alternativa para obtenção de custos baixo.

– Medicina: Sabia que um Neurocirurgião pode ter que recorrer à impressão 3D para salvar um paciente? Pois bem, com um Scanner CT e uma impressora 3D, radiologistas conseguem através de uma imagem DICOM, reproduzir um crânio ou até mesmo o respetivo cérebro para posterior auxilio e deteção de problemas que uma imagem 2D não consegue identificar.
Esta técnica está a ser igualmente aplicada exames ginecológicos de embriões.

– Engenharia mecânica: Conceção de protótipos com toda a funcionalidade mecânica, sendo essencial para estudos e testes reais.

– Entretenimento: Reprodução de brinquedos e personagens.
A Pixar interessou-se pela tecnologia e o resultado foi a reprodução de personagens do filme Toy Story 3.

Estudos indicam que o recurso à impressão 3D permite tornar as empresas mais competitivas num mercado em constante exigência.
Usufruir desta ferramenta inovadora, pode ser uma peça-chave no sucesso do seu negócio.

3D printing and rapid prototyping (RP) are currently terms not very well known. However, these technologies began in the 80´s. Since then, this technology have been evolving tremendously till today.

What is  3D RP after all? in few words, it means physically and with very high resolution to print any object, throw a tridimensional draw in a 3D CAD file. After printing , the object is completely loyal to the draw.

The printing is began throw a STLou WRL file, which is exported to the software of the equipment  to detect errors or changes in the file. After confirmation that everything is ok, it begins to print. Than the machine creates  layer by layer of powder and resins until the end of the model.

The finishing’s can be diverse, as polishings, Epoxis glue to the durability of the product and even gluing and unification of blocs, etc….

The equipments are faster and low cost, with impressive details. The possibility to print a live texture model is now a reality to all industries and study offices.

It is a very useful tool for those who need to interact and  analyze conception projects. It´s equally  used as a prototype in presentations of products, exhibitions’  or even in real  studies becoming a precious instrument.

The technology embraces a large variety of markets, such as:

–  Architecture : the interaction between the client and the project designer is a growing necessity .  the interpretation of a drawn in 2D on paper is very different from a visualization in a 3D model, becoming the client with a large view of perception. Besides that, the model is also a backup to the architect in the study faze. The conception of a traditional model can take months, time sometimes crucial in some projects. With 3D printing it can   take a few hours or days, depending  of their complexity.

In example, some designers that work in the “Holy Family”  are building a model to better understand the monument represented  by Gaudi.

– Product Design : the designers are confronted with very short deadlines, making studies very demanding. The Model can be a useful resource to make conclusive decisions’.

In shoe industry is now becoming a gold tool in the conception faze. Big Brands like Nike, Timberland and Clarks are amazed with the technology.

Mold industry: this sector uses CNC equipments and high level stereotyping. in some cases the technology can be an alternative  to obtain low costs.

Medicine – did you know that a neurosurgeon can use 3d printing to save a patient? well, with a CT Scanner and a 3D printer, radiologists can throw a  DICOM  image, reproduce a scull or even the brains itself to solve some problems, that the 2D image can´t. This technique is also used in  examine embryo’s.

Mechanical  engineer : the conception of prototypes with all mechanical functionality , being essential to studies and real tests.

Entertainment: toys and characters reproduction. Pixar became interested in the technology and the result??? Toy Story 3.

Studies tell that 3d printing allows companies to become more competitive in a market demanding all the time.

Enjoying this innovator tool can be the key to your business success.

Tridaxis


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